纽约警局大量采用中国人脸识别技术:中国在这方面究竟有多厉害?

2019-07-09

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人脸识别作为人工智能各个分支中最接近大规模落地的分支,2018年在中国大火了一把。从中国银行刷脸取款,到火车站刷脸检票、机场刷脸进站。人脸识别技术作为一种全新的人工智能技术正在快速融入我们的生活。而中国正在引领全球人脸识别技术的发展。

人脸识别的工作原理

人脸识别,是基于人的脸部特征信息进行身份识别的一种生物识别技术。用摄像机或摄像头采集含有人脸的图像或视频流,并自动在图像中检测和跟踪人脸,进而对检测到的人脸进行识别的一系列相关技术,通常也叫做人像识别、面部识别。2015年,中国开始寻求建立世界上最广泛的面部识别数据库。该技术的错误率可低至0.8%;1000次扫描中只有8次可能被误认。

人脸识别在中国的主要应用

1. 协助安全和警察工作

正如你所想象的,面部识别技术在安全和警察工作中有很多应用。面部识别技术可以根据输入身份数据库的摄像机拍摄的图像,帮助实时发现犯罪嫌疑人,从横穿马路等相对轻微的违规行为,到更严重的谋杀嫌疑人和其他罪犯。这种技术还可以帮助找到走失的老人或儿童。仅仅意识到这项技术的存在也可以帮助阻止犯罪。包括北京和天津在内的几个地方公安局的警察都使用枭龙科技公司制造的增强现实眼镜。这款眼镜可以将人脸与国家数据库进行交叉比对,从而发现罪犯。

2. 支付门户和金融交易

微笑支付取代实体现金支付。这就是在中国杭州一家肯德基餐厅进行的测试。这一试点项目由阿里巴巴旗下的蚂蚁金服发起,旨在吸引年轻一代。顾客无需使用现金或信用卡付款,只需对着自助屏幕微笑,然后用3D摄像机扫描顾客的面部以确认身份,交易就可以进行。只要你是支付宝的注册用户,就可以使用微笑支付。

支付宝的人脸识别技术也被部署在江西省人民医院。创建概要文件后,机器可以识别需要注册或支付账单的用户。所有的交易都可以在自助终端进行,不需要使用银行卡支付,结算时间不超过10秒。

北京地铁计划引入包括面部识别和手掌扫描系统在内的“生物识别”技术,以减少购票需求,从而提高效率。支付宝与张仲景药房合作推出的“未来药房”也将采用类似的技术。在支付宝注册后,用户可以通过移动设备上的面部识别来确认自己的身份。

3. 旅游与酒店入住

上海虹桥国际机场一号航站楼的自动计算系统引入了人脸识别技术。在短短12秒内,乘客就可以扫描身份证,使用配备人脸识别技术的安检机器完成安检流程。这使得航站楼在一小时内通过安检的旅客人数达到2000人。北京新机场的设计目标是每年接待1亿名乘客,该机场将使用面部识别技术,将乘客与他们的物品进行匹配,并进行安检。

中国的两家万豪酒店——杭州的钱江万豪酒店和三亚的大东海万豪酒店——的中国客人可以使用面部识别技术办理入住手续,不用队领取酒店房间钥匙。它是阿里巴巴旅游服务平台飞猪旅行的合作伙伴。传统的入住流程至少需要3分钟。通过允许客人扫描身份证、拍照和输入联系方式,面部识别技术将提高酒店的运营效率。在确认了他们的身份后,自助服务台会分发他们的房间钥匙。

中国的人脸识别技术有多厉害?

中国最先进的面部识别技术来自中国的人工智能初创企业,同时也是全球顶尖的人脸识别企业。其中最有价值的是商汤和Face++(北京旷视科技有限公司旗下的新型视觉服务平台),前者在2018年4月融资6亿美元时的估值约为30亿美元。目前,在人脸识别领域中,商汤、旷视、云从、依图,被李开复称为人脸识别的四个独角兽。与此同时,即便独角兽们在人脸识别领域有着深耕,但一方面依然面临着 Facebook、谷歌、腾讯等国内外互联网巨头强敌的环伺,另一方面也将应对着人工智能技术日新月异的自我挑战和颠覆。

中国的人脸识别算法在世界上处于领先地位,其中最好的算法能够在不到一秒的时间内识别出一千万人而不会出现任何错误。美国商务部国家标准与技术研究院上周五发布了2018年人脸识别测试的结果,根据该测试,在全球39种人脸识别算法中,排名前五的算法均来自中国。依图信息科技公司曾表示它的顶级算法可以在1000万的样本库中准确识别出几乎所有人。

有关机构预测,到2020年,人脸识别的市场规模预计达到2000亿,其中通关安防产品达到700亿,在线支付达到500亿,这将是一个很可能产生新的阿里巴巴、腾讯或百度等重量级公司的行业。

中国人脸识别技术正走向全球

据《南华早报》报道,纽约市警察局正在使用中国开发的摄像头和面部识别软件对市民进行监控。

中国研究机构和一家参与该项目的公司表示,这些监控工具与中国天网使用的监控工具相同。天网是全球最大的视频监控系统。位于中国东部沿海城市的海康威视公司为这些部署在纽约市的监控工具提供了支持。

据称,无论何种肤色和种族,海康威视的系统都可以准确识别人脸。海康威视的软件还可以通过面部、身材或步态来识别并跟踪个人,可以准确识别各种肤色的人。纽约警察局尚未讨论使用中国技术的原因。

纽约五个行政区中最北的布朗克斯区的River Park大厦采用了类似中国天网的技术。River Park大厦是纽约市最大的面向低收入家庭的政府补贴住房开发项目之一。它于1975年完工,有着纵火案、贩毒团伙和帮派暴力的曲折历史。警方试图减少犯罪,但面临严厉的拦截和搜查策略,以及在没有搜查令的情况下搜查民宅的指控。

据美国媒体报道,有人投诉警察部门存在种族歧视,警察被指控将非裔美国人定性为罪犯。

据海康威视网站介绍,自2014年以来,数千台天网相机在AI软件的帮助下,对River Park进行了监控。在入口处、大堂、走廊和楼梯井安装了装有红外传感器的摄像头,即使在非常昏暗的光线下也能捕捉到高分辨率的面部图像,以打击破坏行为。

而西方开发的一些技术对白人的识别比对黑人更准确。包括微软和IBM在内的科技公司大多使用白色人种来训练他们的人工智能。2018年2月,麻省理工学院的一项研究发现,微软的机器每次都能识别白人男性,但在识别黑人女性时,误差幅度超过20%。与此同时,谷歌在2015年因人工智能将非裔美国人识别为“大猩猩”而致歉。

海康威视技术团队的一名成员告诉《南华早报》,海康威视的监控技术不存在种族偏见。“面部识别(技术)已在许多领域得到应用,”他表示。“它在黑人人口众多的社区非常有效。”

目前尚不清楚中国摄像头和软件在纽约网络中使用的确切程度,但根据中国的一份官方文件,《南华早报》发现海康威视的产品被纽约警察局“大规模”使用。

一位中国人脸识别专家表示,多年来,机器识别深色肤色的人脸一直是人工智能开发人员面临的一大挑战。

该文件称,海康威视技术源于湖北武汉大学和陕西省西安光学精密机械研究所的研究人员联合开展的一项研究,目的是提高夜间监控录像的质量。

微光或红外线摄像头可以在黑暗环境中“看到”东西,但它们产生的图像往往是扭曲和不清晰的。中国开发人员发明了一种算法,通过从现有视频数据中学习,可以准确评估低质量图像的细节,尤其是面部特征。

海康威视的另一名工程师表示,经过多年的改进,该系统现在可以在夜间通过“天空中闪烁的几颗星星”来识别一个人。这位工程师说,这项技术适用于肤色较深的人,它能使肤色变浅,这样机器就不太可能被他们的肤色所迷惑。“这让我们能够更好地关注他们面部特征的差异。这种识别几乎是即时和高度可靠的,”他说。

根据有关文件得知,海康威视的产品和技术已在美国各地得到应用。其中包括3813公里长的美国1号公路,这是美国最长的南北公路,连接美国东海岸的主要城市。

在一个商业和技术凌驾于道德和监管之上的世界,美国已经遭到黑客攻击。实时采集数据的大规模监控时代即将到来。由于中国在人脸识别技术创新方面走在世界前列,中国在人工智能方面的道德规范将影响着全球监控世界的创建。今年我们将继续看到,一种可以在任何地方跟踪和识别任何人脸的计算机系统正走向全球。

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